四问消费公益诉讼:如何不沦为僵尸条款

维权曝光 2019-07-16 10:120

  (作者系知名律师,曾代理齐二药、三鹿奶粉、达芬奇等多起侵犯消费者权益的重大案件)

 

  大众速腾后悬架断裂事件在持续发酵,有人主张消费者联合起来提起集体诉讼,也有人呼吁消费者协会应当提起消费公益诉讼。国家工商总局近日也下发了《关于加强汽车市场监管的指导意见》,其中特别提到支持消协依法履行职责,依法提起公益诉讼。

 

  自2014315日正式实施后,新消法赋权给省级消费者权益保护组织提起消费公益诉讼的权利。但时至今日,全国范围内尚未提起任何一起。那么问题来了,如何让公益诉讼法律制度不要成为僵尸条款,又如何让消费公益诉讼有效落地?我们就以大众速腾后悬架断裂维权为例,试着找到一些答案。

 

  第一个问题是,假设广东省消费者委员会就大众速腾后悬架断裂事件提起公益诉讼,应当向哪家法院起诉?

 

  笔者认为,应当由省会城市中级法院管辖。首先,《消费者权益保护法》规定,提起诉讼的必须是省级以上消费者协会,可见只有在全省范围内具有重大影响的消费侵权案件才可以提起消费公益诉讼,这类案件如果由基层法院管辖,显然不妥当。其次,可以借鉴中国环保法庭的设立,目前,中国环保法庭无一不是设立在中院的。

 

  第二个问题是,诉讼请求应当如何确定?是请求停止侵权还是赔偿损失;有人认为消费公益诉讼只能提起停止侵权之诉,不能提起赔偿之诉,这一点笔者并不认同。侵权之诉损害就有赔偿,如果放弃赔偿消费公益诉讼的效果将大打折扣。但如果是请求赔偿损失,诉讼标的如何确定,是100万元还是1000万元;如果判决胜诉,赔偿款项如何处理,如果消费者要求消委会支付赔偿款项给个人,又如何计算单个消费者的赔偿标准。

 

  第三个问题是,如果提起赔偿之诉,诉讼费用如何缴纳,消委会并没有这样的资金用于缴纳诉讼费,法院可否减免诉讼费?消费公益诉讼案件一般牵涉面较大,诉讼费用会较为可观,往往为公民个人和一般组织所难以承受。因此,只要符合消费公益诉讼的条件,消费公益诉讼案件的原告可以申请免收诉讼费用,法院应当在立案时免收费用,以彰显社会公义。

 

  消费公益诉讼的原告胜诉时,法院应判决败诉的被告支付原告全部诉讼费用,其中已经免收的费用可由法院向被告收取,原告支出的律师费也由被告支付。消费公益诉讼原告败诉的,则不承担被告的诉讼费用。至于诉讼中所需的其他费用,可以考虑设立“消费公益诉讼基金”来解决,可从胜诉的公益诉讼案件的赔偿中提留一定比例作为“消费公益诉讼基金”,基金会还可以接纳社会捐款作为基金来源。

 

  最后一个问题,消费公益诉讼是否可以调解结案?作为民事性质的诉讼,消费公益诉讼理论上应该可以调解。但在消费公益诉讼中进行调解时,消协作为原告,其处分权也应受到必要的限制。一方面,调解协议要符合实体法的规定,不得损害国家、集体和消费者的合法权益;另一方面,司法机关应该对调解协议作严格的审查,看其是否体现了公平正义,真正保护了消费者利益。

 

  除此之外,对于各地省级消费者组织来讲,可能最关心的是到底哪些侵犯消费者合法权益的行为适合提起公益诉讼。在笔者看来,消费者组织不应当自我设限,而应该用活用足法律赋予的权利,对具有普遍性、行业性、潜规则性的侵犯消费者权益行为,都可以提起消费公益诉讼。

 

  因为,消费公益诉讼的价值不仅仅在于事后赔偿,更在于事前预警和干预。期待消费公益诉讼第一案尽快打响。


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