高额退票费:航空公司的25亿“横财”?

维权曝光 2019-07-14 10:200

  许你很难想象,最近一年的美国消费者因取消航班而拱手上缴给航空公司的金额高达25亿美元。这笔一直看似合理的巨额“赔偿”,却在部分消费维权人士看来是一笔“横财”。s

  几个星期前,美国人伯特上网对比在418日出发到纽约的机票价格,以及美国联合航空在422日的回程机票。

  可是几天后,当他检查行程单时,才意识到自己不但订了一张美国联合航空到纽约的单程票,而且还不小心订了一张从纽约到图森的单程票——还是同一天、同一时间、同一公司。

  伯特只好取消错订的机票,那价值212美元。可是如果他想在一年内重新用这张机票进行预订,退改签的罚金将会高达200美元。这意味着,他相当于损失了12美元以外的绝大多数票款。

  于是这212美元只能被浪费,或许这也是航空公司所希望的。因为商务旅行人士常常在预订后改变他们的行程。消费维权人士Ralph Nader告诉伯特:“这里涉及到数十亿美元。”而他一直敦促航空公司至少解释一下,一年内因为那些未使用就过期的机票所发的“横财”。

  事实上,这涉及两笔横财才对。其中一笔是我们可以明确查询到的。根据美国交通运输部的统计数据,2013年,美国的消费者因取消航班而拱手支付给航空公司的金额高达25亿美元,远高于2007年的9.152亿美元。

  这个金额还在上升。去年4月开始,除了西南航空公司以外的主要航空公司,已经把取消国内航班预订收取的费用从150美元提升到200美元(国际航班的取消费用也在不同程度地上升)。在2013年的第三季度,航空公司因顾客取消机票而获取的收入达到7.348亿美元,与2012年同期的6.52亿美元相比有所上升。

  而那些没有使用,并且因各种原因没有进行退改签的机票,这里面有多少的利润呢?我们都知道,多数航班都是常年全员满座的,因为航空公司会将这些位置重新出售。公众需要对此进行问询,到底航空公司能从消费者未使用的机票中获取多少利润?因为消费者根本没有把这些机票转化为一张可用的机票。

  航空业今年已经成为利润稳定的行业,有一个很重要的原因是他们所积累高额退改签费用,托运行李及其他辅助费用。航空公司也以未使用不退还的机票涉及内部数据,拒绝了Ralph Nader的民间组织的统计请求。2012年,美国航空公司集团法律顾问David A. Berg曾对Ralph Nader作出了回应,声称由于1978年以来航空业并未规范,激烈的竞争导致机票费用一直被拉低。

  这位法律顾问说道:“消费者能从购买不能全额退款的机票中获得更多的利益。”并补充道:“他们也明白,如果这些机票不能被使用,他们将丧失应有价值。”

  这样的僵局并未得到解决,然而关于航空公司的盈利又有新问题出现——航空公司如何公布他们的票价。美国的航空公司正试图让相关部门取消一项2012年由交通运输部门发布的规定,让他们明确而完整地显示机票的基本价格,包括标准税费。

  美国国会还在今年三月引入一项法案,将修正条例允许航空公司在广告中“更明确地表明属于运输的机票费用”。批评者称,这将允许航空公司把机票的基础费用放在显眼位置,把其他费用和税费用细字在下面写出。同时这将带来虚假宣传,并将比如维护国家航空交通网络和机场系统安全等带来的繁重费用负担抛给政府。

  美国消费者组织FlyersRights.org主席Paul Hudson认为:“即将实行的法律将放宽对航空公司的控制,使他们能虚假地引用低票价”。

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